ख्रिस मुलिनने स्कोअररच्या टेबलवर घाबरून वाट पाहिली, घरच्या गर्दीचे सर्वेक्षण केले, वॉरियर्सच्या चाहत्यांकडून त्याला काय प्रतिक्रिया मिळेल याची खात्री नव्हती.



काही सेकंदांनंतर, त्या भीती आनंदाच्या समुद्रात वाहून गेल्या. 1988 मध्ये त्या जानेवारीच्या रात्री, जेव्हा तो अल्कोहोल रिहॅबमधून बास्केटबॉलमध्ये परतला तेव्हा त्याचा नवीन कोर्स अधिकृतपणे प्रमाणित झाला.

त्या प्रतिसादामुळे मी योग्य बदल करत असल्याची जाणीव झाली, असे मुलिन म्हणाले. तेव्हा मला समजले की मला काहीतरी चांगले करण्याची संधी आहे.





जेव्हा मुलिनला शुक्रवारी नैस्मिथ मेमोरियल बास्केटबॉल हॉल ऑफ फेममध्ये समाविष्ट केले जाते, तेव्हा तो अशा कारकीर्दीवर विचार करू शकतो ज्याने त्याला पाच ऑल-स्टार गेम्स आणि दोन ऑलिम्पियाडमध्ये खेळताना पाहिले आणि आतापर्यंतच्या महान नेमबाजांपैकी एक म्हणून दावा केला.

व्हिएत कॉफी सॅन जोस

पण त्याला सर्वात जास्त काय वाटतं की तो हे सगळं वाया घालवण्याच्या किती जवळ आला होता.



आयुष्य खूप नाजूक आहे, ४८ वर्षीय मुलिन म्हणाले. आता मला आश्चर्य वाटते, ‘माझ्यासोबत हे कसे घडले?’

हे सोपे नव्हते आणि ते जवळजवळ घडले नाही.



मुलिनने स्वतःला उचलण्यापूर्वी, त्याला प्रथम मोहक अस्तित्वातून कठोर पडावे लागले. ब्रुकलिनच्या फ्लॅटलँड्स विभागातील त्याच्या पॅरोकियल स्कूल जिममध्ये तासांनंतर उडी मारण्यासाठी याजकांच्या मागे डोकावणारा एक जिम उंदीर, तो न्यूयॉर्कचा तरुण राजकुमार बनला.

मार्क जॅक्सन, वॉरियर्सचे नवीन प्रशिक्षक आणि मूळ न्यू यॉर्कर, त्यांच्या हायस्कूल संघांनी खेळण्याआधी प्रथम मुलिनला लेअप लाइनमध्ये पाहिले आणि विचार केला: होय, तो कदाचित एक चांगला नेमबाज आहे, परंतु आम्ही त्याला व्यवसाय देऊ शकतो.



दक्षिण कॅलिफोर्नियामधील पर्वतीय सिंह

त्यानंतर, जॅक्सनला शहराभोवती वाढत असलेल्या शब्दाशी सहमत व्हावे लागले: मुलिन खेळू शकतो.

जॅक्सन म्हणाला, जॅक्सन, नंतर त्याच्या कॉलेज आणि एनबीए टीममेटने सांगितले की, मी त्याला ओळखत असताना मला शिकायला मिळाले. ही त्याची तयारी आणि महान होण्यासाठी त्याने दिलेले तास जास्त होते.



Mullin च्या गेममध्ये नेहमीच 1950 चे अनुभव होते — आणि त्याने अखेरीस त्याच्या ट्रेडमार्क क्रू कटसह देखावा पूर्ण केला. त्याने अपवादात्मक उत्तीर्णतेसह ऍथलेटिसिसच्या कमतरतेची भरपाई केली आणि त्या प्राणघातक जम्परसाठी मोकळे होण्याची हातोटी दिली. सेंट जॉन्समधील त्याच्या वरिष्ठ हंगामात, तो मॅडिसन स्क्वेअर गार्डन पॅक करत होता आणि वर्षातील कॉलेज खेळाडू म्हणून संघाला अंतिम चारमध्ये नेत होता.

पण हे सर्व वॉरियर्सने उलगडले, ज्याने 1985 च्या मसुद्यात मुलिनला क्रमांक 7 निवडले. दोन अपवादात्मक हंगामांनंतर, ज्यामध्ये पुडी मुलिनला वेगवान रक्षकांनी ओव्हरमॅच केले होते, त्याच्या तिसऱ्या वर्षात अडचणीचे संकेत दिसू लागले. तो सराव चुकवल्यामुळे, मुलिन यापुढे अल्कोहोलची समस्या लपवू शकला नाही.

13 डिसेंबर 1987 रोजी त्याचे शेवटचे पेय होते. ती बिअर होती की शॉट हे त्याला आठवत नाही.

मी पैज लावतो की ते दोन्ही होते, मुलिनने सांगितले, एका बरे झालेल्या मद्यपीचा मुलगा. त्यावेळी मी भेदभाव करत नव्हतो. कदाचित ते थंड असण्याची गरज नाही.

हंटिंग्टन बीच आज शूटिंग

वॉरियर्सचे तत्कालीन सरव्यवस्थापक डॉन नेल्सन यांनी मलिनला अल्प कालावधीसाठी मद्यपान सोडून देण्याचे आव्हान कसे दिले हे वारंवार सांगितलेली गोष्ट आहे. जेव्हा तो करू शकला नाही, तेव्हा नेल्सनने मुलिनचे पालक आणि एजंटसह हस्तक्षेप केला. त्‍यामुळे इंग्‍लवुडच्‍या सेंटिनेला हॉस्पिटलमध्‍ये 47 दिवसांचा मुक्काम होता.

मी फक्त त्याला पटवून दिले की त्याला त्याच्या समस्येचा सामना करणे आवश्यक आहे, नेल्सन म्हणाला. अवलंबित्वाचा सामना करण्यासाठी तो दुर्मिळ अपवादांपैकी एक आहे आणि त्याला पुन्हा कधीही समस्या येणार नाही. एकदा त्याने ते सोडवले की, त्या कवचाच्या खाली हा सुंदर माणूस होता. मला वाटले की त्याच्या कारकिर्दीतील तो महत्त्वाचा मुद्दा आहे.

मुलिन म्हणाले की त्याच्या मद्यपानाबद्दल असंख्य लोक त्याच्याशी बोलले होते. पण तो ऐकायला तयार होईपर्यंत काहीही फरक पडला नाही.

मला ते समजले नाही, मुलिन म्हणाले. पुनर्प्राप्ती जगामध्ये, ही एक उच्च शक्ती आहे जी तुम्हाला मदत करते. तुम्हाला तुमचे आयुष्य आणखी मोठ्या गोष्टीकडे वळवायचे आहे. केव्हाही मी माझ्या आयुष्यावर नियंत्रण ठेवण्याचा प्रयत्न केला, मी ते खराब केले होते.

त्याने दुसरी संधी गमावली नाही.

त्याने पार्टीसाठी घालवलेला वेळ जिममध्ये अतिरिक्त तास बनला. तो रात्री उशिरा आपल्या कुत्रा आणि रेडिओसह रिंगणात परतायचा आणि एकटाच शूटिंग करायचा. त्याने 30 पौंड कमी केले आणि त्याचे शरीर एका स्लीक मशीनमध्ये बदलले.

कुजलेले रॉबी गॅस स्टेशन

नेल्सनने प्रशिक्षकपदाची जबाबदारी स्वीकारली आणि मुलिनला स्मॉल फॉरवर्डमध्ये हलवले. टीम हार्डवे आणि मिच रिचमंडसह रन टीएमसी संघांमधील अंतिम आरंभाचे प्रतिनिधित्व करण्यासाठी मुलिन आला होता. सलग पाच हंगामांमध्ये मुलिनने एका गेममध्ये 25 पेक्षा जास्त गुण मिळवले आणि 18.2 सरासरीने 16 वर्षांची कारकीर्द पूर्ण केली.

त्याचा सरोगेट मुलगा हॉल ऑफ फेममध्ये जात असताना, नेल्सन स्वत:ला अभिमानी पापा म्हणतो. पण तो इंडक्शनसाठी स्प्रिंगफील्ड, मास. येथे असणार नाही. मुलिन आणि नेल्सन दोन वर्षांत बोलले नाहीत.

मुलिन, जो वॉरियर्सचा टॉप बास्केटबॉल एक्झिक्युटिव्ह बनला होता, त्याने 2006 मध्ये पुन्हा गोल्डन स्टेट बेंचवर काम करण्यासाठी नेल्सनची कोचिंग स्क्रॅपच्या ढिगाऱ्यातून सुटका केली. पण जेव्हा 2009 च्या फ्रंट-ऑफिस पॉवर प्लेमध्ये म्युलिनला जबरदस्तीने बाहेर काढण्यात आले तेव्हा नेलीला पाठींबा म्हणून समजले गेले. - वार.

तो कसा तरी विचार करतो की त्याच्या निधनाशी माझा काहीतरी संबंध आहे, जे पूर्णपणे असत्य आहे, नेल्सन म्हणाले. मी त्याच्यासाठी लढलो, पण ते खरोखर माझ्या नियंत्रणाबाहेर होते. मी फक्त प्रशिक्षक होतो. कथेच्या शेवटचा हा एक दुःखद भाग आहे.

काही क्षणी, मुलिन म्हणाले, दोघे त्यांचे नाते सोडवतील. आता ती वेळ नाही.

पण मला रागावण्यासारखे किंवा नाराज होण्यासारखे काहीही नाही, मुलिन पुढे म्हणाले. तू माझी मस्करी करत आहेस का? मी कुठून असू शकलो असतो? ज्यांनी मला मदत केली त्यांच्याबद्दल कृतज्ञतेशिवाय माझ्याकडे काहीही नाही.

आता ईएसपीएनचे विश्लेषक, मुलिन यांना पुन्हा एनबीए महाव्यवस्थापक व्हायचे आहे. नवीन मालकी गटाच्या अंतर्गत काही क्षमतेने वॉरियर्सच्या फ्रंट ऑफिसमध्ये पुन्हा सामील होण्यास त्याला कोणतीही अडचण येणार नाही.

मी एक योद्धा आहे, तो म्हणाला. तोच मी आहे.

निकोल किडमन टॉम क्रूझ चित्रपट

हे सर्व 23 वर्षांपूर्वीच्या जानेवारीच्या रात्रीचे आहे जेव्हा तो गेममध्ये प्रवेश करण्यासाठी स्कोअररच्या टेबलवरून उठला होता.

संयम हे दैनंदिन आव्हान आहे, परंतु एक तो यशस्वीपणे नेव्हिगेट करत आहे. आणि जरी त्याचे केस मंदिरात राखाडी होत असले तरी तो विलक्षण आकारात राहतो.

अलीकडेच त्याने माउंट डायब्लोवर दोन तास सायकल चालवली.

एक परिपूर्ण दिवस, मुलिन हसत म्हणाला. आयुष्य चांगले आहे.




संपादकीय चॉईस