चिको - एक विचित्र सवय बाजूला ठेवून आरोन रॉजर्स एक मॉडेल किंडरगार्टनर होता. विश्रांतीच्या अपेक्षेने तो सतत ही छोटी वर्तुळे आणि X आणि रेषा काढत होता, बेट लॉलर म्हणाले - आणि लॉलरने डार्ला रॉजर्सला त्यांच्या पहिल्या पालक-शिक्षक परिषदेत सांगण्याचा मुद्दा मांडला.



लॉलरने या आठवड्याची आठवण करून दिली, मी तिला सांगितले की अॅरॉन सर्वांशी खूप छान आणि खरोखर चांगला वागला. पण मला तिला हे जाणून घ्यायचे होते की त्याने फुटबॉलची नाटके काढण्यात किती वेळ घालवला.

लॉलर आठवणीने हसला. रविवारी, रॉजर्स सुपर बाउल XLV मध्ये पिट्सबर्ग स्टीलर्स विरुद्ध ग्रीन बे पॅकर्सचे नेतृत्व करतील.





त्याच्या मूळ मुलाच्या सन्मानार्थ, चिकोला हिरवे-सोने धारण केले जाते. पॅकर्स क्वार्टरबॅक येथेच मोठा झाला, येथील हायस्कूल आणि कनिष्ठ महाविद्यालयात गेला आणि त्याचे पालक, एड आणि डार्ला, अजूनही शहरात राहतात.

87,713 लोकसंख्येमध्ये कुठेतरी स्टीलर्सचे चाहते असू शकतात. परंतु तेथे असल्यास, ते आत्ता खरोखर शांत आहेत, चेंबर ऑफ कॉमर्सचे अध्यक्ष जोलेन फ्रान्सिस म्हणाले.



विस्कॉन्सिनच्या या बाजूला चिको हे अचानक सर्वात आनंददायी ठिकाण आहे. एका स्थानिक फोक्सवॅगन डीलरने गो आरोनचे फलक चेडर रंगाच्या बीटलवर लावले. तिथून काही अंतरावर, हॉर्स स्टोअर आणि मोर येथे, पॅकर्स जर्सी घातलेला आणि वरचेवर चीझहेड घातलेला घोड्याचा पुतळा आहे.

तुम्हाला असे वाटेल की आम्ही विस्कॉन्सिनच्या मध्यभागी आहोत, असे चिको रहिवासी सिडनी एस्टाब्रुक म्हणाले.



गेल्या आठवड्यात, नागरी नेते एका स्टेट ऑफ द सिटी मीटिंगसाठी जमले होते, हे नेहमीच गंभीर, कधीकधी वादग्रस्त प्रकरण होते. परंतु वादविवाद सुरू होण्याआधी, चेंबर ऑफ कॉमर्सचे अध्यक्ष फ्रान्सिस उठले आणि त्यांनी आपल्या सर्वांना एकत्रित करणाऱ्या गोष्टींवर विचार करण्यासाठी काही वेळ काढण्यास सांगितले.

लोकांनी तिच्याकडे रिकाम्या नजरेने पाहिले, कदाचित फ्रान्सिस त्यांना प्रार्थनेसाठी नेणार आहे असे वाटले. त्याऐवजी, फ्रान्सिस पुन्हा म्हणू लागला, जा, पॅक, जा! खोलीतील प्रत्येकाने नामजप सुरू करेपर्यंत.



एका स्थानिक क्रीडा वस्तूंच्या दुकानाने 1,000 विशेष संस्करण टी-शर्टचे वितरण केले. समोर: जा, पॅक. मागील बाजूस: रॉजर्सच्या स्थानिक अल्मा मॅटर्सचे नाव, प्लेझंट व्हॅली हाय आणि बट्टे कम्युनिटी कॉलेज.

शर्ट इतके गरम पदार्थ बनले की स्थानिक टीव्ही स्टेशनने बुधवारी सकाळी आणखी एक शिपमेंट येणार असल्याचे सांगितले. टीम स्पोर्ट्सने सकाळी 9:30 वाजता आपले दरवाजे उघडले तोपर्यंत चाहते तासनतास वाट पाहत होते. सात मिनिटांत शर्ट निघून गेला.



होय, शहर गजबजले आहे. मला वाटते की हे आश्चर्यकारक आहे, जेफ स्टोव्हर म्हणाले, माजी 49ers बचावात्मक लाइनमन ज्याने दोन सुपर बाउल रिंग जिंकल्या आणि आता तो चिको स्पोर्ट्स क्लबचा मालक आहे. (स्टोव्हरची मुलगी, स्टेफनी, एकदा रॉजर्सची प्लेझंट व्हॅली हाय प्रोमला डेट होती.)

रॉजर्स, याउलट, सुपर बाउल स्पॉटलाइटला त्याच्या मूळ गावाकडे पुनर्निर्देशित करण्यासाठी जे काही करू शकतो ते करत आहे, कारण फुटबॉल जग चिको मोठा होत असताना त्याच्याबद्दल अनभिज्ञ वाटत होते. हे इतके अस्पष्ट चौकी मानले जात होते की महाविद्यालयीन भर्ती करणारे क्वचितच प्रतिभा शोधण्यासाठी सॅक्रामेंटोच्या ईशान्येकडील 90 मैलांचा प्रवास करतात.

अशाप्रकारे रॉजर्स, सुपर बाउल क्वार्टरबॅक ज्याचे 98.4 पासर रेटिंग NFL इतिहासातील सर्वोत्तम आहे, त्यांना हायस्कूलमधून शून्य विभाग I शिष्यवृत्ती ऑफर मिळाली.

त्याऐवजी, रॉजर्सने चिकोच्या दक्षिणेस सुमारे 11 मैलांवर ओरोविल येथील बुट्टे कॉलेजमध्ये आपले करिअर सुरू केले. हा इतिहास कोणी विसरला नसावा म्हणून रॉजर्सने NFC चॅम्पियनशिप खेळानंतर त्याच्या न्यूज कॉन्फरन्समध्ये बुट्टे कॉलेजचा टी-शर्ट घातला.

त्या रात्री नंतर, त्याने आपल्या जुन्या प्रशिक्षकाला एक मजकूर संदेश पाठवला. ते पाहिलं का? ते तुझ्यासाठी होतं.

क्रेग रिग्स्बीने हे केवळ पाहिले नाही तर त्याने ते आधी पाहिले होते. Rigsbee च्या rec रूमच्या भिंतीवर टांगलेला रॉजर्सचा स्पोर्ट्स इलस्ट्रेटेड फोटो आहे. वरवर पाहता, जेव्हा SI छायाचित्रकाराने रॉजर्सला नैसर्गिकरित्या वागण्यास सांगितले तेव्हा क्वार्टरबॅक बट्टे कॉलेजच्या शर्टमध्ये बदलला.

मोठ्या-वेळच्या भर्ती करणार्‍यांच्या निष्पक्षतेने, ज्यांनी त्याला रोखले, हे लक्षात घेतले पाहिजे की रॉजर्स एक उशीरा ब्लूमर होता. जॉन शेफर्ड, प्लेझंट व्हॅली हाय येथील मुख्याध्यापक, त्यांच्या रॉजर्सच्या कार्यालयात एक नवीन बास्केटबॉल खेळाडू म्हणून फोटो आहे. मुलाचे वजन 5 फूट-2, 130 पौंड होते आणि त्याचे आकार-14 शूज होते.

तो सर्व कान आणि पाय होता, क्रॅक शेफर्ड, जो त्या संघाचे प्रशिक्षक होता.

रॉजर्सकडे इतर सर्व काही होते, तरीही: अचूकता, मोक्सी आणि चपळ पायांची जोडी त्याला त्याच्या आईकडून वारशाने मिळाली, एक उच्च-उड्डाण नृत्यांगना. रॉजर्सने बुट्टे येथे मैदानात पाऊल टाकले तोपर्यंत, त्याची उर्वरित फ्रेम त्या आकार-14 शूजशी जुळली.

त्याचे वजन सुमारे 200 पौंड झाले होते आणि सरावाचा तो पहिला दिवस, तोच खरा निर्णायक क्षण होता, रिग्स्बीने आठवण करून दिली. आरोनने उजवीकडे धाव घेतली, लागवड केली आणि डाव्या बाजूला सुमारे 50 यार्ड फेकले.

मी माझ्या आक्षेपार्ह समन्वयकाकडे पाहिले आणि आम्ही फक्त गेलो, 'व्वा. ते कुठून आले?’’

रॉजर्सने बुट्टेला १०-१ ने आघाडीवर नेले. फ्रेस्नो सिटी कॉलेजला झालेल्या त्याच्या एकमेव पराभवात, क्वार्टरबॅकचा शाळेतील रेकॉर्ड 468 यार्डचा एकूण गुन्हा होता. फ्रेस्नोचे प्रशिक्षक टोनी कॅविग्लिया यांनी आठवले की, मी तुम्हाला सांगू शकतो की जेव्हा मी ऐकले की अॅरॉन रॉजर्स फक्त एक वर्षानंतर निघून जात आहे तेव्हा मी सुटकेचा नि:श्वास सोडला.

आत्तापर्यंत, उर्वरित रॉजर्स गाथा एक दंतकथा आहे: कॅल प्रशिक्षक जेफ टेडफोर्ड बट्ट टाईट एंड गॅरेट क्रॉसच्या गेम फिल्मचा शोध घेत होते जेव्हा ते क्वार्टरबॅकमध्ये झटपट रिलीज, मजबूत फ्रेम आणि पूर्वनैसर्गिक शांततेने अडखळले. बुट्टे कॉलेजच्या सरावासाठी टेडफोर्ड लवकरच स्टेट रूट 99 खाली करत होता.

तो सोमवारी आला आणि त्याला सुमारे 25 मिनिटे फेकताना पाहिले, रिग्स्बीने आठवण करून दिली. तो माझ्याकडे वळला आणि म्हणाला, 'मी पाहिलेला हा सर्वोत्तम कनिष्ठ महाविद्यालयीन क्वार्टरबॅक आहे आणि तो एक दिवस NFL खेळाडू होणार आहे.'

रिग्स्बीला आश्चर्य वाटले. तुम्हाला असे वाटते? त्याने विचारले.

रिअल इस्टेट बातम्या कॅलिफोर्निया

नाही, टेडफोर्डने उत्तर दिले. मला माहीत आहे.

टेडफोर्डने क्वार्टरबॅकला जागेवरच शिष्यवृत्ती देऊ केली. आणि त्याची एनएफएल भविष्यवाणी पूर्वस्थितीत विचित्र दिसते. 2008 मध्ये रॉजर्स पॅकर्स स्टार्टर बनल्यापासून, फक्त ड्रू ब्रीस, पीटन मॅनिंग आणि फिलिप रिव्हर्सकडे जास्त पासिंग यार्ड आहेत.

मी असा युक्तिवाद करेन की तो एनएफएलमधील सर्वोत्तम क्वार्टरबॅक आहे, टेडफोर्डने या आठवड्यात सांगितले. तुमच्याकडे (टॉम) ब्रॅडी आहे, तुमच्याकडे मॅनिंग आहे, तुमच्याकडे ब्रीज आहेत — तेथे बरेच चांगले क्वार्टरबॅक आहेत. पण तुम्ही त्याची खेळाची क्षमता आणि नाटके बनवण्याची क्षमता, तो दबावातून बाहेर पडून गोष्टी घडवून आणत असलेल्या गोष्टी, सोबतच वेळोवेळी थ्रो आणि निर्णय घेण्याची क्षमता - मी त्याला आत्ता इतर कोणावरही घेईन. माझ्या संघाचे नेतृत्व करा.

आता, रॉजर्सच्या उदयाबद्दल धन्यवाद, महाविद्यालयीन भर्ती करणारे बदामाच्या बागांमधून उशीर झालेला मार्ग मारत आहेत.

मी तुम्हाला सांगू शकत नाही की किती रिक्रूटर्स माझ्या शाळेत आले आणि म्हणाले, 'आम्हाला चिकोमध्ये जावे लागेल कारण, आम्ही त्या रॉजर्सच्या मुलाची आठवण काढली आणि आता आमचे प्रशिक्षक आमच्या (मागे) लाथ मारत आहेत. यापुढे चुकवू नका,' रिग्स्बी म्हणाली.

स्वत: रॉजर्सप्रमाणे, शहर आनंदी होण्याच्या आग्रहाचा प्रतिकार करते. रॉजर्सने 2005 मध्‍ये नंबर 1 मसुदा निवडीसह 49 जणांनी त्‍याला तिरस्‍कार केल्‍याबद्दल कधीही तक्रार केली नाही — ग्रीन बेने त्‍याला 24 वा क्रमांक दिला - किंवा ब्रेट फॅव्‍रेच्‍या मागे तीन वर्षे बेंचवर घालवण्‍याबद्दल.

स्टोव्हर, माजी 49ers लाइनमन, जो मॉन्टाना ते स्टीव्ह यंग पर्यंत त्याच्या टीमचे विचित्र संक्रमण पाहिले आणि परिस्थिती किती ज्वलंत असू शकते हे त्याला ठाऊक आहे. अ‍ॅरॉन तिथेच थांबला आणि जेव्हा त्याची वेळ आली तेव्हा त्याने चाहत्यांना, प्रत्येकाला हे सिद्ध करण्यासाठी जे काही करायचे होते ते केले की तो क्वार्टरबॅक होऊ शकतो, असे तो म्हणाला. त्यांना सुपर बाउलमध्ये घेऊन जाणे त्यावर एक चांगला उद्गार काढतो.

शेफर्ड, रॉजर्सची अधोरेखित राहण्याची इच्छा ओळखून, प्लेझंट व्हॅली हाय येथे उत्सव निःशब्द करण्याचा प्रयत्न करीत आहे. शाळेच्या बाहेरील मार्की वर, रॉजर्सला प्रेरणादायी बोधवाक्य अंतर्गत दुसरे बिलिंग मिळते: उत्कृष्टता ही एक कृती नाही तर सवय आहे. आणि तरीही, रॉजर्सचा नावाने उल्लेख केलेला नाही. हे फक्त म्हणते: सुपर बाउलमध्ये पीव्ही वायकिंग आहे.

शिक्षक रॉजर्सच्या ऍथलेटिक शोषणाच्या नव्हे तर त्याच्या चारित्र्याच्या गोष्टी सांगतात. जेनेट टोपेटे या स्पॅनिश शिक्षिकेने तिच्या वर्गाला सांगितले की व्याख्यान देताना ती आजारी पडली आणि जवळजवळ जमिनीवर कोसळली. वैद्यकीय लक्ष वेधण्यासाठी ती दाराबाहेर धडपडत असताना, रॉजर्सने तिला दरवाजातून बाहेर पडण्यास मदत केली, तिच्या शिक्षकाचे पाठ्यपुस्तक पकडले आणि पर्याय येईपर्यंत धडा चालू ठेवला.

शेफर्ड म्हणाला: मला माहित आहे की मला क्लिच आवाज येतो, परंतु माझी मुलं जसजशी मोठी होत जातील तसतसे त्यांच्यात अॅरॉनसारखीच वैशिष्ट्ये आणि गुणधर्म असतील असे म्हणण्यापेक्षा मला त्याची शिफारस कशी करावी हे माहित नाही.

रॉजर्स आता शहरात राहत नाही, परंतु तो जवळच्या संपर्कात राहतो आणि नियमितपणे परत येतो. तो एक प्रिय व्यक्ती आहे आणि शहर नेते त्याच्या सन्मानार्थ परेडची योजना आखत आहेत, जिंकू किंवा हरलो. चेंबर ऑफ कॉमर्स वेबसाइटवर, सिएरा नेवाडा ब्रुअरीच्या अगदी पुढे, रॉजर्सला चिकोच्या अभिमानाच्या कारणांपैकी प्रथम सूचीबद्ध केले आहे.

बिअर-मेकरसह ते ठीक आहे. रॉजर्स हा अनधिकृत राजदूत आहे, त्याने ग्रीन बेभोवती सिएरा नेवाडा टी-शर्ट परिधान केले आहे आणि ब्रूमास्टर स्टीव्ह ड्रेसलरसाठी गेल्या हंगामात लॅम्बेउ फील्ड येथे दोन तिकिटे मिळविली आहेत.

तो सिएरा नेवाडाचा मोठा, मोठा समर्थक आणि सर्वसाधारणपणे चिकोचा मोठा समर्थक आहे, बिअर निर्मात्याचे प्रवक्ते बिल मॅनले म्हणाले. एरॉन रॉजर्स इतका छान माणूस दिसतो. आपण त्याच्यासाठी रूट करू शकत नाही.

डॅनियल ब्राउन येथे संपर्क साधा dbrown@mercurynews.com .




संपादकीय चॉईस